Peluruhan unsur Radon

Radon terjadi secara alami dan diproduksi oleh peluruhan uranium. Atom dari radon juga meluruh dengan melepaskan partikel atom. Unsur radon dan yang lainnya yang dapat meluruh adalah radioaktif dan dapat menyebabkan penyakit pada manusia.
Advertisement

Semua unsur mengandung proton dan neutron dalam inti mereka – kecuali hidrogen, yang hanya memiliki proton. Seiring dengan partikel nukleat, unsur juga memiliki partikel elektron yang mengorbit inti. Unsur diklasifikasikan oleh jumlah proton yang dikandungnya. Jumlah ini adalah nomor atom unsur itu. Misalnya, radon selalu memiliki 86 proton.

Beberapa unsur dapat bervariasi dalam jumlah neutron dalam inti mereka. Ini dikenal sebagai isotop unsur, dan setiap isotop dikenal dengan nomor massanya, yang merupakan jumlah proton ditambahkan dengan jumlah neutron. Sebagai contoh, isotop radon yang paling umum, radon-222, memiliki 86 proton dan 136 neutron pada intinya. Sebuah isotop yang kurang umum adalah radon-220.

Unsur mengalami peluruhan dalam dua cara. Mereka dapat melepaskan dua proton dan dua neutron, yang mengubah baik nomor atom dan nomor massa. Ini dikenal sebagai peluruhan alfa, dan partikel yang dilepaskan disebut sebagai partikel alpha.

Advertisement

Peluruhan beta adalah ketika neutron melepaskan elektron dan berubah menjadi proton. Elektron yang dirilis dikenal sebagai partikel beta. Hal ini akan mengubah nomor atom karena proton baru hadir dalam unsur. Nomor massa tidak berubah.

Radon itu sendiri adalah produk peluruhan uranium-238. Peluruhan Radon terjadi melalui rantai peristiwa, dengan satu unsur berubah menjadi unsur lain. Unsur radioaktif tidak sekaligus mengalami kerusakan, sehingga para ilmuwan menggunakan pengukuran paruh untuk melacak konsentrasi setiap unsur. Waktu paruh adalah lamanya waktu supaya setengah dari jumlah unsur yang diperlukan akan berubah menjadi unsur lain.

Sebagai contoh, radon-222 memiliki waktu paruh 3,8 hari. Setelah 3,8 hari, setengah dari radon di daerah itu akan telah merilis satu partikel alpha dan akan telah berubah menjadi polonium-238. Polonium-238 memiliki waktu paruh dari hanya tiga menit sebelum melepaskan partikel alfa dan berubah menjadi Pb-214.

Pb-214, dengan waktu paruh 27 menit, berubah menjadi bismuth-214 dengan melepaskan partikel beta. Setelah 20 menit, setengah dari bismut-214 akan berubah menjadi polonium-214 dengan melepaskan partikel beta lain. Polonium, dengan hanya waktu paruh 180 sekon, kemudian meluruh menjadi timbal-210 dengan melepaskan partikel alfa. Unsur-unsur dalam rantai dari radon-222 sampai Pb-210 yang berumur pendek dan berbahaya karena banyak partikel radioaktif yang dilepaskan dalam waktu singkat.

Radon terus meluruh secara perlahan, dengan Pb berubah menjadi bismuth-210 selama beberapa dekade. Bismuth kemudian mengambil beberapa hari untuk meluruh menjadi polonium 210. partikel Beta dilepaskan selama langkah-langkah setiap rantai. Akhirnya, polonium memungkinkan partikel alfa keluar, dan rantai berakhir menjadi unsur stabil, non-radioaktif isotop Pb-206.

Alasan mengapa peluruhan radon berbahaya bagi manusia adalah karena partikel yang dibebaskan dari unsur-unsur radioaktif dalam rantai dapat menyebabkan kanker jika mereka tertelan atau terhirup. Radon hadir sebagai gas di banyak rumah, terutama di ruang bawah tanah, dan berkumpul di tempat dengan tidak ada ventilasi. Penambang juga bisa terkena tingkat tinggi gas ini. Radon sendiri berasal dari uranium-238 yang meluruh di dalam tanah. Oleh karena itu peluruhan rantai radon hanya satu bagian dari rantai peluruhan yang lebih besar.

Advertisement

Facebook Twitter

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *