Ciri-ciri Homo erectus

Dibandingkan dengan Homo sapien yang lebih modern, yang hanya berada sekitar 200.000 tahun terakhir, Homo erectus, memiliki perjalanan hidup yang panjang. Leluhur kuno manusia modern hidup dari 2 juta tahun yang lalu sampai sekitar 100.000 tahun yang lalu, bahkan mungkin 50.000 tahun yang lalu.
Advertisement

Fosil Homo erectus juga menunjukkan bahwa spesies ini hidup di berbagai lokasi di seluruh dunia, termasuk Afrika Selatan, Kenya, Spanyol, Cina, dan Jawa (Indonesia).

Homo erectus berada pada lokasi geografis yang membentang panjang dan berbagai macam,” kata Adam Van Arsdale, seorang antropolog di Wellesley College dalam penjelasan pentingnya H. erectus. “Hal ini juga penting karena itu adalah fosil pertama leluhur manusia modern yang, dalam banyak hal, berbagi banyak ekologinya.”

Secara khusus, H. erectus memiliki kisaran ukuran tubuh manusia yang sama dengan manusia modern, dan itu adalah nenek moyang manusia pertama yang memiliki anggota tubuh dan proporsi torso yang sama dengan yang terlihat pada manusia modern. Hal ini menunjukkan telah beradaptasi dengan berjalan di atas dua kaki lebih terbuka, lingkungan padang rumput, bukan berayun dari cabang ke cabang pohon.

Advertisement

“Tidak seperti fosil Australopithecus, fosil Homo erectus tidak menyimpan fitur yang terkait dengan tebing,” Van Arsdale kepada Live Science. Dan mirip dengan manusia modern, H. erectus menggunakan alat, teknologi dan budaya untuk berburu dan mengumpulkan makanan, katanya.

Anatomi dan perilaku

Homo erectus lebih tinggi dari nenek moyang manusia sebelumnya. Misalnya, salah satu kerangka fosil yang paling lengkap yang pernah ditemukan, spesimen 1,5 juta tahun dari laki-laki remaja yang dikenal sebagai Turkana Boy (sekarang dikenal sebagai Nariokotome Boy), mungkin telah tumbuh tinggi hingga 6 kaki 1 inci (1,85 meter ) sebagai orang dewasa, meskipun perkiraan lain menempatkan ketinggian maksimum nya di lebih sederhana 5 kaki 4 inci (1,63 m), menurut sebuah studi 2010 dalam Journal of Human Evolution. Sebagai perbandingan, ikon kerangka Australopithecus 3,2 juta tahun yang dijuluki Lucy hanya 3 kaki 7 inci (1,1 meter) pada saat kematian, menurut sebuah rekonstruksi 1988 yang diterbitkan dalam American Journal of Physical Anthropology.

Homo erectus

Homo erectus juga memiliki variasi yang lebih tinggi – dengan lebih banyak individu dengan ukuran tinggi dan pendek – dari manusia yang lebih primitif.

Khususnya, beberapa individu Homo erectus juga memiliki otak lebih besar dari Homo hominin tua, menurut sebuah gambaran H. erectus tahun 2013 oleh Van Arsdale diterbitkan dalam Proyek Pengetahuan Alam Pendidikan. Secara khusus, fosil Homo erectus awal bertubuh kecil memiliki otak dengan ukuran tidak lebih besar dari Australopithecus (nenek moyang dari genus Homo), tetapi Nariokotome Boy dan spesimen awal berbadan besar lainnya memiliki volume otak lebih dari 50 persen lebih besar dari Australopithecus dan sekitar 60 persen volume orang yang hidup hari ini.

Mereka dengan otak dan tubuh yang lebih besar akan memerlukan lebih banyak makanan dan energi untuk bertahan hidup. Analisis pada mikro gigi dan isotop kimia stabil dari fosil Homo erectus mengisyaratkan makan yang cukup fleksibel dan beragam, yang mungkin termasuk banyak protein hewani, menurut 2011 Ulasan diet hominin yang diterbitkan dalam jurnal Science.

Homo erectus dengan otak yang lebih besar mungkin menjelaskan mengapa intelijen yang tampak jelas dan mengapa mereka menampilkan begitu banyak perilaku jelas seperti manusia modern. Dalam hal kecerdasan, “Saya tidak berpikir [H. erectus] telah belajar sekolah dasar sepeti yang kita lakukan sekarang. Tapi mereka sangat sukses di banyak lingkungan yang berbeda.

Sebagai contoh, sebuah penelitian yang diterbitkan pada tahun 2011 dalam Prosiding jurnal National Academy of Sciences (PNAS) menunjukkan H. erectus (dan, spesies Homo awal yang berpotensi lainnya) mungkin telah memanfaatkan api untuk memasak makanan kira-kira 1,9 juta tahun yang lalu. Sebuah analisis tahun 2013 pada alat kuno (kapak tangan batu), juga diterbitkan di PNAS, mengungkapkan nenek moyang manusia menyembelih hewan oleh setidaknya 1,75 juta tahun yang lalu.

Dan pada tahun 2014, peneliti menemukan ukiran cangkang 540.000 tahun – ukiran tertua yang pernah ditemukan – milik H. erectus, serta kerang yang tampaknya digunakan sebagai alat. Banyak dari kerang yang ditemukan di situs Jawa yang terkandung lubang alami di dekat engsel kerang. Hal ini menunjukkan H. erectus mungkin telah sengaja melubangi lubang ini untuk dengan mudah untuk membuka kerang dan makan moluska, sebelum menggunakan kerang sebagai alat dan kanvas, menurut penelitian yang diterbitkan di Nature.

Homo erectus memiliki kemampuan untuk membuat alat-alat yang kompleks itu mungkin karena kekuatan dan ketangkasan yang terletak pada tangan mereka bagian yang disebut “proses styloid” yang sebelumnya diduga hanya ada pada manusia Neanderthal dan modern, menurut sebuah studi tahuan 2013 oleh PNAS.

Advertisement

Facebook Twitter

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *