Pengertian dan fungsi Fitoplankton

Fitoplankton adalah autotrof yang memberikan fungsi ekologis penting untuk semua kehidupan air dengan melayani sebagai dasar dari jaring makanan di air.
Advertisement

Fitoplankton adalah komponen autotrofik dari komunitas plankton. Sebagai plankton, mereka adalah organisme (kebanyakan dengan ukuran mikroskopik) yang hanyut di lautan, danau, sungai, dan badan air lainnya. Sebagai autotrof, mereka adalah produsen dalam rantai makanan, memproduksi, senyawa organik kompleks yang kaya energi, seperti karbohidrat, dari molekul anorganik sederhana dengan menggunakan energi dari cahaya (fotoautotrof), atau, meskpun jarang, energi dari reaksi kimia anorganik (kemoautotrof).

Kebanyakan fitoplankton terlalu kecil untuk secara individual dilihat dengan mata telanjang. Namun, ketika hadir dalam jumlah yang cukup tinggi, mereka dapat muncul sebagai warna hijau pada air karena adanya klorofil dalam sel mereka (walaupun warna sebenarnya dapat bervariasi pada tiap spesies fitoplankton karena berbagai tingkat klorofil atau kehadiran pigmen aksesori seperti phycobiliproteins, xanthophylls, dll).
Fitoplankton
Fitoplankton memberikan fungsi ekologis penting untuk semua kehidupan air dengan melayani sebagai dasar dari jaring makanan di air. Mereka juga menyediakan fungsi untuk hampir semua kehidupan di bumi, karena fitoplankton yang bertanggung jawab untuk sebagian besar oksigen yang terdapat di atmosfer bumi. Fitoplankton juga berfungsi sebagai item makanan utama di budidaya perikanan dan budidaya laut.

Ekologi

Nama fitoplankton berasal dari kata Yunani phyton, yang berarti “tanaman”, dan planktos (πλαγκτος), yang berarti “pengembara” atau “hanyut” (Thurman 1997). Organisme ini terbawa oleh arus air, berbeda dengan organisme nekton yang dapat berenang melawan arus dan mengontrol posisi mereka, dan berbeda dengan organisme bentik yang hidup di bawah badan air.

Advertisement

Fitoplankton adalah autotrof karena mereka dapat mengambil energi dari lingkungan dalam bentuk sinar matahari atau bahan kimia anorganik dan menggunakannya untuk membuat molekul yang kaya energi seperti karbohidrat. Mekanisme ini disebut produksi primer. Hal ini berbeda dengan heterotrof, yang mengambil autotrof sebagai makanan untuk melaksanakan fungsi yang diperlukan bagi kehidupan mereka. Dengan demikian, heterotrof tergantung pada autotrof untuk energi dan bahan baku yang mereka butuhkan.

Fitoplankton umumnya sering mendapatkan energi melalui proses biologis yang disebut fotosintesis. Oleh karena itu mereka harus tinggal di lapisan permukaan air (disebut zona eufotik) dari samudra, laut, danau, atau badan air lainnya. Melalui fotosintesis, fitoplankton bertanggung jawab untuk banyaknya oksigen yang terdapat di setengah atmosfer bumi dari jumlah total yang dihasilkan oleh semua tanaman hidup (EO 2005).

Selain sebagai fotoautotrof, yang melakukan fotosintesis untuk memperoleh energi (menggunakan sinar matahari, karbon dioksida, dan air), ada juga kemoautotrok. Kemoautotrof tidak menggunakan energi matahari sebagai sumber energi mereka, melainkan energi dengan oksidasi molekul penyumbang elektron di lingkungan mereka. Mereka melakukannya dengan mensintesis semua senyawa organik yang diperlukan dari karbon dioksida, dan bukan dari sumber karbon organik. Contohnya termasuk bakteri yang memperoleh energi dari oksidasi senyawa anorganik seperti hidrogen sulfida, amonium dan besi. Organisme yang membutuhkan senyawa organik sebagai sumber karbon, bahkan jika mereka menggunakan cahaya atau senyawa anorganik sebagai sumber energi, tidak didefinisikan sebagai autotrofik, melainkan sebagai heterotrofik.

Selain sinar matahari (atau sumber energi anorganik dalam kasus kemoautotrof) dan sumber karbon anorganik, fitoplankton juga krusial tergantung pada mineral. Ini adalah terutama makronutrien seperti nitrat, fosfat, atau asam silikat, yang ketersediaan diatur oleh keseimbangan antara apa yang disebut pompa biologis dan luapan dari dalam, perairan yang kaya nutrisi. Namun, di daerah besar seperti Samudra Selatan, fitoplankton juga dibatasi oleh kurangnya mikronutrien zat besi. Hal ini telah menyebabkan beberapa ilmuwan menganjurkan pemupukan besi sebagai alat untuk melawan akumulasi karbon dioksida dari manusia yang menghasilkan (CO2) di atmosfer (Richtel 2007). Percobaan dalam skala besar telah menambahkan zat besi (biasanya sebagai garam seperti besi sulfat) ke lautan untuk meningkatkan pertumbuhan fitoplankton dan menarik CO2 dari atmosfer ke laut. Namun, kontroversi tentang memanipulasi ekosistem dan efektivitas pemupukan besi telah memperlambat percobaan tersebut (Monastersky 1995).

Fiksasi energi kumulatif fitoplankton pada senyawa karbon (produksi primer) adalah dasar untuk sebagian besar kelautan dan juga banyak jaring makanan air tawar. Sebagai catatan, salah satu rantai makanan luar biasa besar di laut- karena sejumlah kecil link-adalah fitoplankton yang dimakan oleh krill (sejenis udang) yang dimakan oleh paus balin.

Advertisement

Facebook Twitter

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *